Coup d’arrêt pour la croissance d’Apple et de l’iPhone

Même Apple ne peut faire des miracles tous les trimestres. Le géant californien a déçu certains en confirmant hier soir avoir vendu un peu moins d’iPhone que prévu au cours des trois derniers mois de l’année. La vente de 74, 8 millions de ces smartphones de luxe n’en reste pas moins remarquable, même au regard d’anticipations portant sur 75,5 millions d’unités.

Toutefois en préparant ses actionnaires à un recul de ses ventes au cours du premier trimestre en cours, du jamais vu depuis 2003, Apple va plus loin. La vulnérabilité de la marque à la pomme se confirme, l’iPhone représentant en gros les deux tiers de ses ventes. En attendant la sortie du prochain modèle, a priori en septembre, Apple se sait à la merci du relatif déclin de l’attrait pour l’iPhone 6s. Tim Cook, le successeur de Steve Jobs à la tête de l’entreprise mythique, se montre même plus réservé que les analystes l’imaginaient en tablant sur 50 à 53 milliards de dollars de chiffre d’affaires pour les trois premiers mois de l’année. Wall Street misait en moyenne sur 55, 6 milliards

Il est vrai que traditionnellement les trois premiers mois de l’année sont les moins florissants pour Apple. C’est le contrecoup du sursaut de ses ventes au cours des mois qui précèdent Noël. «Le trimestre qui se termine en mars sera le plus difficile en termes de comparaison avec l’année dernière, mais les choses vont s’améliorer ensuite» affirme Tim Cook.

18,36 milliards de dollars de profits en un trimestre

Les performances financières d’Apple au cours du dernier trimestre 2015 n’en sont pas moins exceptionnelles et sans comparaison dans l’univers capitaliste. Aucune entreprise ne peut se vanter de dégager 18, 36 milliards de dollars de profits en un trimestre. Ce montant record, même pour Apple, dépasse les prévisions des analystes qui depuis des mois ne cessent de réviser à la baisse leurs estimations. Quant au chiffre d’affaires d’octobre à décembre, il grimpe à 75, 87 milliards de dollars, ce qui représente également un record.

Tim Cook reste résolument optimiste, en dépit de l’admission pour la première fois de «signes d’essoufflement en Chine», un immense marché potentiel où les ventes n’ont progressé que de 14% au dernier trimestre. Apple reconnaît aussi souffrir des récessions qui frappent la Russie, le Brésil et d’autres pays victimes de l’effondrement des cours des matières premières. L’appréciation du dollar à l’égard des devises de ces pays est un autre handicap. Avec un taux de change stable, au lieu d’afficher une progression de son chiffre d’affaires de 2%, Apple rendrait en effet compte d’un gain de 8%.

Parmi les sources d’optimisme du leader de la haute technologie: le fait que «60% des propriétaires d’iPhone disposent d’un modèle antérieur à l’iPhone 6 ou 6S». Le potentiel d’achat pour un modèle plus performant est donc important, estime Apple. Tim Cook observe en outre qu’un nombre record de propriétaires de smartphones Android, secteur sur lequel Samsung est numéro un, se portent aujourd’hui acquéreurs d’un iPhone. Il note aussi que le prix moyen de vente d’un iPhone continue d’augmenter, passant de 687 dollars l’an dernier à 691 dollars aujourd’hui. Avec des marges brutes de 40, 1% et une trésorerie fabuleuse de 216 milliards de dollars, Apple se targue de disposer «de la mère de tous les bilans». Quant au recul de 4% des ventes d’ordinateurs Mac, Tim Cook veut rassurer en indiquant que les parts de marché d’Apple continuent de grimper.

Pour autant la chute des ventes d’iPad se confirme. Elle atteint maintenant un rythme de 25%. Mais Apple juge compenser largement ce déclin anticipé, grâce à la percée rarement mentionnée de ses ventes de services sur sa plateforme iTunes, comme celles des «apps»apple-tim-cook-290513, mais aussi de musique (Apple Music), de son système de paiement Apple Pay, de ses services de stockage de données (iCloud). Au total cette activité représente désormais un chiffre d’affaires annuel de 31 milliards de dollars, en hausse de 23% par rapport à l’année dernière.

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